政策・マーケット

全面自由化で電力会社を変更、選ぶポイントは……?

電力小売全面自由化の波の中で電力会社を変更した人たちは、果たして満足しているのか。消費者に望まれる電力とはなんだろうか。高まる再生可能エネルギーへの関心と、再エネ重視の新電力をタイプ別に解説する。

満足度は約9割!
再エネ志向も根強い

電力小売全面自由化によって、消費者は電力会社を選ぶ権利を手にすることとなった。自由化が始まって9ヶ月、2016年12月末までに、既に250万世帯もの人が、その権利を行使している。では、電力会社を変更した人たちは、十分な満足を得ることができているのか。

経済産業省が行った満足度調査によると、変更者の約9割( 88.6%)が「自分がほしいレベル以上」と答えており、満足度は極めて高いことが分かる。満足理由としては、「月々の料金が安いこと( 56・0%)」が突出しており、「料金の割引メニューが充実していること(16.3%)」や「ポイントサービスが充実していること(116.1%)」など、価格に関わる項目が上位に連なっている。

価格が最大のポイントになることは、自由化前の各種アンケート調査からも予想されていたことだが、実際に切り替えてみて、期待通りの満足を得ている人が多いということだろう。同時に、この調査結果からは、再生可能エネルギーへの関心が小さくないことも窺い知ることができる。

「再生可能エネルギーで作られた電気を選べること(5.1%)」はもちろん、「原子力以外で作られた電気を購入できること(7.6%)」や「情報開示がきちんと行われていること(6.0%)」、「地球環境問題、CO2削減に取り組んでいること(5.7%)」、「電源構成が開示されている(3.8%)」なども、同じ価値観に基づく回答だといっていい。

価格を超えた価値を求めて
電源構成をチェック!

消費者が、再生可能エネルギーでつくった電気を望み、それを供給する電力会社からのみ電気を買うようになれば、電気事業者としても再生可能エネルギーを増やさざるを得ない。政府は、2030年の電源構成(エネルギーミックス)として再生可能エネルギー22〜24%を掲げているが、消費者の電力選択によって、この数値を高めていくことも可能となる。

電気選びにおいて、価格やサービス内容はもちろん重要だが、その会社が販売する電気の「電源構成」にも注目していきたいものだ。再エネを何%使っているのか、石炭火力は何%か、原子力は含まれているのか。

せっかく電力会社を選べるようになったのだから、自らの価値観に基づいて、望ましいと思える電源構成の会社から電力供給を受けたい(現在、日本においては、電力会社に対して電源構成の開示を義務化してはいない。しかし、再生可能エネルギーを重視している電力会社は、そのほとんどが自主的に電源構成を開示している)。

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